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서울의 지하철 2호선에서는 보기 드문 광경을 만날 수 있다. 스마트폰에서 눈을 떼지 못하는 사람들 대신 책이 있다. 바로 ‘책읽는지하철’이라는 단체의 지하철 책 읽기 플래시몹 모습이다. 대구의 한 북카페에서는 정장을 입은 회사원이 퇴근 후 커피를 마시며 만화책을 읽는 모습도 발견할 수 있다. 과연 이들은 독서의 어떤 매력에 빠져 있는 걸까? 무엇보다도 즐겁게 책 읽는 문화가 중요하다고 강조하는 ‘책읽는지하철’의 대표 기획자 송화준 씨를 만났다●

책읽는 지하철 행사의 한 모습 

Q. ‘책읽는지하철’에 대한 소개를 부탁드립니다.

책읽는지하철은 책을 좋아하는 2030대 청년들이 주축이 되어 2012년 12월에 설립한 독서캠페인단체입니다. 단체의 주 활동은 지하철에서 책 읽기 플래시몹입니다. 한 달에 한 번 지하철에서 함께 책을 읽고 시민들에게 독서의 즐거움을 알리는 활동이죠. 선착순으로 50명 내외의 일일 캠페이너를 모집한 후 3~4개 조로 나뉘어 활동을 합니다. 많을 때는 100여 명이 함께하기도 하지만 평균적으로는 50명 정도로 진행합니다.

Q. 지하철에서 책을 읽는 플래시몹을 어떻게 기획하게 되었나요?

독서모임을 5년 이상 해오면서, 보통 독서토론 중심인 독서모임과 다르게 토론뿐만 아니라 책을 읽는 과정도 함께 하면 좋겠다는 생각을 해왔습니다. 그러던 차에 스마트폰으로 인한 독서율의 감소에 대한 문제의식도 느꼈고요. 지하철은 많은 사람들이 이용하는 교통수단이기 때문에 캠페인의 효과가 클 것이고, 책을 읽을 때 멀미가 나기 쉬운 버스보다는 지하철이 더 적합하다는 점 등을 고려하여 지하철에서의 책 읽기 플래시몹을 기획하게 됐습니다.

Q. 책 읽는 지하철 프로젝트를 하면서 독특한 에피소드가 많았을 것 같아요. 기억에 남는 일을 소개해주실 수 있나요?

지하철에서 어르신 분들이 앉아서 읽으라고 양보해주실 때 민망하기도 하고 감사하기도 합니다. 떠들던 사람이 책을 읽는 것을 발견하고 조용해지는 것도 재밌고요. 또 지하철이라는 공간이 이동수단이고 의외의 상황이 많은 공간이다 보니 주최자 입장에서는 매번 긴장이 되기도 해요.

Q. 부산, 대구로도 활동을 넓혀갈 것이라고 들었습니다. 지역 활동 계획이 궁금합니다.

이미 독서문화 확산을 위해 활동하는 팀이 있는 곳은 도와서 더 활성화 될 수 있도록 돕고, 없는 지역에는 초석을 다지는 역할이 될 거라고 봅니다. 저희의 노력이 작은 계기가 되어 전국적으로 즐겁게 책 읽는 문화가 활성화 되면 좋겠습니다. 지하철이 있는 대도시(부산, 대구, 광주, 대전 등)에 우선적으로 캠페인을 진행하고 그다음에 기차, 그리고 여러 문화 공간으로 책 읽는 문화를 확산시키는 게 목표입니다.

Q. 혼자 읽는 책에 비하여 함께 책을 읽는 것의 매력은 무엇인가요? 

직접 참여해보시면 느껴지겠지만, 혼자 영화 보는 것과 함께 영화 보는 것, 혼자 맛있는 것을 먹을 때와 사랑하는 사람과 맛있는 것을 먹고 함께 걸을 때 느끼는 것과 비슷해요. 독서토론까지 확장해서 보면 혼자 읽는 책은 아집에 갇히기 싶다면, 함께 읽으면 훨씬 다양한 생각을 공유하고 관점을 확장할 수 있죠. 그리고 혼자 읽으면 머리에만 머무르는 경우가 많은데 같이 읽으면 자연스럽게 실천적 독서가 되는 경우가 많아요. 서로 공유하는 과정에서 사고가 증폭되고 서로를 독려하게 되니까요.

Q. 스마트폰으로 볼 수 있는 e-book에 대해서는 어떻게 생각하나요?

긍정적으로 봐요. 저희는 그동안 캠페인 메시지를 명확히 하기 위해 일부러 종이책에 집중했지만 그게 전자책은 안 좋다고 생각하거나 싫어해서 그런 건 전혀 아니에요. 스마트폰의 문제는 책을 안 읽는다는 것보다 상대적으로 질이 낮은 컨텐츠를 소비하는 거라고 생각해요. 스마트폰을 쓰면서 실제 활자를 접하는 비율은 더 높아 졌을 거예요. 다만 양질의 활자 컨텐츠가 아니라 수준 낮은 인터넷 기사, SNS의 신변잡기, 카카오톡의 잡담이 된 게 문제죠. 스마트폰의 사용은 앞으로도 계속 될 거고 그걸 활용해서 양질의 컨텐츠를 접하게 하는 게 중요하다고 봐요. 현재 시점에서는 그중에 대표적인 게 전자책이라고 생각합니다.

Q. 대표님이 생각하는 좋은 독서란 무엇이라고 생각하는지 궁금합니다.

함께 읽고 소통하는 독서예요. 저에게 독서는 관점의 확장이에요. 독서토론을 하고, 내 주장을 강하게 하는 이유는 상대방을 설득하기 위해서가 아니라 ‘설득 당하기 위해서’에요. 책을 읽기 전의 생각과 책을 읽고 나서의 생각에 차이가 없다면 읽을 이유가 없죠.

우리는 표면적으로 항상 연결되어 있는 것 같지만 실제는 그 반대에 가깝죠. 그러므로 책을 통해서 진짜 ‘함께 하는 법’을 배워야 해요. 그게 우리 세대에 맞는 책 읽기, 그리고 즐거움의 시작이라고 생각해요.

권민정, 최민식 기자